Vluchtelingen

We kennen ze allemaal. De hulporganisaties die in actie komen bij een grote vluchtelingenstroom, zoals recent in Venezuela en Noord-Syrië. Of bij een natuurramp, zoals recent in Indonesië en Mozambique. Deze hulp kan effectiever, vindt een samenwerkingsverband van zestien Nederlandse noodhulporganisaties. Hoe? Door bescheidener te zijn. Voor het oplossen van iemands problemen kun je de…

Lees meer

‘Al die hulporganisaties – werkten ze maar meer met elkaar samen!’ Geregeld hoor ik deze feedback in gesprekken over noodhulp en ontwikkelingssamenwerking. Er is goed nieuws: het gebeurt al. De Dutch Relief Alliance (DRA) laat zien dat het kan en dat het werkt. Als een acute ramp zich aandient, zoals onlangs in Venezuela, Mozambique en…

Lees meer

Donderdagavond 16 februari. Ik vind mijn plekje in de grote zaal van het Tropeninstituut in Amsterdam, tezamen met maar liefst 449 anderen. Hier vindt het Grote Verkiezingsdebat over Migratie en Internationale Samenwerking plaats. Vertegenwoordigers van zes politieke partijen doen mee. En een zaal vol mensen. Veel jonge mensen! Met mijn leeftijd van 49 behoor ik…

Lees meer

Duizenden Nederlanders zijn zich in het afgelopen jaar gaan inzetten voor vluchtelingen. De meesten in Nederland, anderen op Lesbos, in Athene of bij Duinkerken. Zelf werkte ik voor ZOA, een organisatie die hulp biedt aan vluchtelingen in de regio. Gedurende het jaar verwierf ik drie belangrijke inzichten. Inzicht 1: De regio is een stuk groter…

Lees meer

Eden, een jonge Eritrese vrouw van 28 jaar, woont met haar man Mikias (32) en haar zoon Neftalem (10) als vluchteling in Ethiopische hoofdstad Addis Abeba. In deze miljoenenstad zoeken duizenden jonge Eritrese vluchtelingen hun toevlucht. De Ethiopische overheid staat hen toe de vluchtelingenkampen achter zich te laten, mits ze een sponsor hebben die in hun…

Lees meer

,,Ik woon nu een maand in een vluchtelingenkamp in Ethiopië. We delen een huisje met zeven vrienden.” Aan het woord is Kewani, zeventien jaar. We spreken hem in een vluchtelingenkamp in de buurt van Shire, een provinciestad in het noorden van Ethiopië. Hij is hierheen gevlucht uit het buurland Eritrea. Of hij terug wil naar…

Lees meer

‘Welkom in Gambella, Siebrand!’ Aan het woord is Remko Veenstra, coördinator van een aantal grote hulpprojecten voor vluchtelingen in Gambella, in het zuidwesten van Ethiopië. Ik bezoek hem een aantal dagen. ‘Fijn je te zien! Het zal alleen wel wat behelpen worden: we hebben al drie weken geen internet en het water is ook al…

Lees meer

In de nieuwjaarstoespraken van deze week klinken goede wensen en vriendelijke woorden. Er wordt hoop op omzetstijging uitgesproken, of op uitbreiding van het aantal vestigingen. Misschien begin je deze week met verwachting aan een nieuwe baan. Als je geluk hebt althans, want het maakt nogal uit waar je werkt en waar je woont. Werknemers van V&D zitten…

Lees meer

Lange rijen mensen die door een weiland lopen. Duizenden die in het holst van de nacht in een grensplaats arriveren. Al die bootjes die hun passagiers afleveren aan de stranden van Europa, als ze die halen althans. Misschien ken je een aantal van hen bij naam, bijvoorbeeld doordat je in de afgelopen tijd betrokken bent…

Lees meer

Iedereen is geraakt door zovelen die als vluchteling Europa binnenkomen. De bootjes op het strand. De overvolle treinen. De hekken bij de grens. De lange rijen mannen, vrouwen, kinderen. De opvang in sporthallen, kantoorgebouwen en zelfs voormalige gevangenissen. Het kan nog erger. Helaas, maar waar. In de regio namelijk. In totaal 11 mijoen Syriërs hebben…

Lees meer