Sociale cohesie

De taxichauffeur lachte. ‘Goed bezig, meneer!’ Ik zwaaide met mijn zwerfvuilknijper en lachte terug. ‘Wacht’, zei hij, ‘hier onder mijn busje ligt ook nog wat!’ Hij hurkte en greep onder zijn wagen naar een zwart pakketje. ‘Aaaah, goor!’, brulde hij, ‘het is zacht en er zit nog wat in!’ Het zwarte pakketje verdween in mijn…

Lees meer

De vele takken raapt ze bij elkaar. Een boel bladeren veegt ze erbij. Alles bij elkaar wordt het een formidabel pakket. Een paar touwen legt ze eromheen. Met een kussentje in het midden maakt ze het af. Vervolgens krijgt ze het voor elkaar om het hele pakket op haar rug te hijsen. Kromgebogen onder de…

Lees meer

Wat een prachtige serie heeft het RD sinds juli gepubliceerd over kerk zijn in Amsterdam. De kerktorens rond de grachtengordel. Kleurrijke christenen van over heel de wereld. Rosse buurt. Zuidas. Groeigroepen met tachtigers. Zaaien en soms oogsten. Dopelingen. En steeds: hart voor de stad. Maar als je nu door je oogharen heen deze artikelen leest,…

Lees meer

Op de sportschool bij ons in de buurt zijn mijn vrouw en ik een van de weinige witte mensen. Toen ik voor de eerste keer in Zuidoost naar de supermarkt ging, was ik kort daarvoor op reis geweest in Afrika; ik voelde mij meteen thuis. Toen ik vanmiddag uit de stad naar huis fietste, was…

Lees meer

Oud worden we, met voldoende geluk, allemaal. We moeten het dus nog lang met elkaar doen. Ook met onszelf en onze omgeving. Rond ouder worden is een revolutie gaande. Een viervoudige. (1) Het aantal ouderen wordt in rap tempo groter. Rond 2040 zal een op de vier inwoners van Nederland ouder zijn dan 65. (2)…

Lees meer

In de nieuwjaarstoespraken van deze week klinken goede wensen en vriendelijke woorden. Er wordt hoop op omzetstijging uitgesproken, of op uitbreiding van het aantal vestigingen. Misschien begin je deze week met verwachting aan een nieuwe baan. Als je geluk hebt althans, want het maakt nogal uit waar je werkt en waar je woont. Werknemers van V&D zitten…

Lees meer

De eerste week van een nieuw jaar. De jaaroverzichten van 2014 zweven nog door je hoofd en je beseft hoeveel problemen jou raken. Ebola in West-Afrika. Overstromingen in Maleisië. Eenzaamheid in Nederland. Waar begin je? Doet jouw werk als wereldverbeteraar ertoe? De genoemde problemen in West-Afrika, Maleisië en Nederland kunnen niet zomaar opgelost worden –…

Lees meer

‘Meneer Wierda, wat kan ik u te drinken aanbieden?’ Ik zit in het vliegtuig naar Kigali, Rwanda, en kijk verrast op van deze vraag van de steward. Ik voel me persoonlijk aangesproken en ik ervaar zijn vraag als erg hoffelijk. Nooit eerder ben ik zo persoonlijk aangesproken in een vliegtuig. Ik vraag hoe hij mij kent.…

Lees meer

Hoffelijkheid. Mensen vriendelijk en tactvol behandelen. De tijd nemen om beleefd te spreken en te handelen. Waardering en respect. Vragen, niet eisen. Aandacht voor de ander en zorgvuldig luisteren. Gulheid, waarbij je de ander soms zomaar verrast. Attent. Over generaties, religies en culturen heen. Verbindend. Lijkt ons heel goed voor Amsterdam! Delen is het nieuwe…

Lees meer